Discrimina y neutraliza

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Netflix genera alrededor de un tercio del tráfico de internet, con sus más de 31.7 millones de suscriptores en EU y 9.72 millones a nivel mundial. Comcast es la mayor empresa de televisión e internet por cable en EU, que hace tres años hizo una oferta para comprar la segunda mayor empresa de este ramo, Time Warner Cable. La fusión, finalmente no aprobada por las autoridades regulatorias de EU, hubiese creado un Goliat de 33 millones de suscriptores.

Al igual que en México, el mercado de televisión restringida en Estados Unidos está altamente concentrado en pocas empresas, lo que genera distorsiones para los consumidores y otras compañías. Entre ellos, la discriminación y bloqueo de contenidos de terceros como Netflix. Ahí la clave de la llamada neutralidad de redes: una medida regulatoria para evitar que los dueños de las redes bloqueen contenidos de terceros en aras de dar prioridad a sus propios contenidos o descongestionar sus propias redes.

Esto es importante por la enorme cantidad de datos que se consumen por servicios como Netflix, YouTube y otros. Por ello, las compañías de telecomunicaciones de Estados Unidos están ahora empujando, ante sus autoridades regulatorias, la creación de tarifas diferenciadas para los proveedores de estos servicios e incluso para los consumidores finales. Las compañías de televisión restringida y de telecomunicaciones estarían, así, en posibilidad de cobrar una cuota adicional a sus usuarios para bajar contenidos, ver videos o escuchar audios de servicios populares como Pandora o, traducido a México, servicios de streaming como Netflix; Claro, de Telmex, o Blim, de Televisa. A su vez, estas compañías tendrían que pagar a los operadores de servicios de telecomunicaciones y dueños de la infraestructura por donde pasan esos datos.

Por ello, en quizá lo que es el primer paso de la deconstrucción del precepto de la neutralidad de redes —al menos en Estados Unidos—, Netflix anunció un acuerdo de interconexión con Comcast para garantizar la calidad y velocidad de los contenidos que la primera transmite por la red de Comcast a sus suscriptores. El acuerdo, denominado peering, garantiza que los contenidos de Netflix no sean discriminados y se les dé prioridad para llegar a sus suscriptores a una buena velocidad.

Con esto, quizás el sueño de los generadores de contenidos, plataformas y diseñadores de aplicaciones de mucho ancho de banda en internet se verán afectados. Entre más pequeños los proveedores, menos posibilidad de sobrevivir dadas estas nuevas tarifas. Netflix justamente nació y creció por este concepto de neutralidad de red.

La realidad en esta industria cambia sus paradigmas día a día, como lo demuestran el acuerdo de Comcast y Netflix. Esto es un riesgo en México por la alta concentración del mercado y las peleas de los gigantes. Por ello, podríamos incluso llegar al absurdo de que Telmex no permitiera a Televisa transmitir sus contenidos de streaming por su red y Cablevisión bloqueara para sus usuarios de internet la señal de Claro, de Telmex. Sin un marco regulatorio fuerte y determinaciones contundentes del regulador para evitar estas distorsiones, esto puede ser realidad en el futuro cercano.

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